Pedro Nel Gómez

Este año se conmemoran 120 años del nacimiento de Pedro Nel Gómez, cuyo lugar de origen, Anorí, Antioquia, y su entorno familiar, fueron determinantes para la formación del futuro artista, arquitecto, pensador y humanista. Su indeclinable vocación le dejó al país uno de los valores patrimoniales de mayor riqueza, cualificada por sus propuestas estéticas, por los contenidos de corte social y político, por el tratamiento dado a temas habituales del arte como el paisaje, el retrato y el bodegón, y por su osada incursión en el muralismo. Es, a 120 años del nacimiento del artista, cuando su obra ha alcanzado mayores niveles de aceptación y cobra nuevos valores en medio del panorama mundial.

Fue en los años 60 del siglo XX, época de consolidación de las vanguardias artísticas nacionales, que emergió la figura de Pedro Nel Gómez, después de que los valores incontenibles de sus propuestas estéticas rompieran el dique de contención impuesto por la crítica del momento. Ser cronista de la historia y de su época es una de las mayores virtudes de Pedro Nel Gómez; por eso, y por lo amplia de su obra, siempre será necesario revisar su producción artística con nuevos intereses y relacionándola con todas las esferas de la vida humana.

Si bien su proceso de formación tuvo origen en el insinuado panorama artístico de Medellín de comienzos de siglo, fue durante su estancia en Florencia, Italia, entre 1925 y 1930, cuando el artista inició un periodo de madurez creativa, que a su regreso al país le sirvió de soporte para enfrentar la realidad nacional, con el interés de dejar un testimonio y legarle así a Colombia una de las colecciones de mayor valor patrimonial.

El legado de Pedro Nel Gómez es un nutrido inventario de óleos, acuarelas, pasteles, dibujos, grabados, esculturas y murales al fresco, todos de sugerente contenido que, en conjunto, configuran un profuso retrato de la vida nacional colombiana, extraído de sus fenómenos sociales, políticos y culturales, de su suerte biológica y de la vida cotidiana.

Su incesante búsqueda de medios y formas para la expresión, obligaron al artista a recorrer un intrincado camino, no exento de las dificultades originadas en una crítica que durante años lo mantuvo desterrado del panorama artístico nacional, situación que, al contrario de los efectos esperados por quienes denigraron de su propuesta creativa, lo mantuvo a flote hasta lograr imponerse como uno de los mayores artistas del país.

La trascendencia de Pedro Nel Gómez tiene su comprobación en la vigencia cada vez más contundente de su obra, cuya recurrencia es indispensable en toda revisión al proceso de conformación social colombiana y a las dinámicas de consolidación de un arte nacional.

La Casa Museo Pedro Nel Gómez es la custodia de este patrimonio, entidad dotada por el mismo artista del poder y las condiciones necesarias para cumplir con su tarea divulgativa en los ámbitos local y nacional, atendiendo a las formulaciones del artista tendientes a renovar la mirada sobre el país, los postulados americanistas, las complejidades científicas y biológicas, las expresiones de la cultura popular y los hechos cotidianos.

La lucha social y el trabajo colectivo fundamentan el pensamiento creativo de Pedro Nel Gómez y, en tanto fenómenos sociales, actúan como el canal por el que se conducen las ideas del artista para proponernos, desde sus contenidos y formas, otros modos posibles de observación y reflexión sobre el acontecer humano.

Las transformaciones sociales derivadas de cada momento histórico, vistas siempre como una responsabilidad de las disciplinas social y antropológica, trascienden su campo y encuentran en el ámbito creativo otras posibilidades de recreación y análisis. Es este uno de los mayores valores contenidos en la producción artística de Pedro Nel Gómez, en la que los mayores aconteceres de la humanidad pasan por su visión, legando para la sociedad sus particulares ideas sobre el trabajo, las luchas de los pueblos, el fenómeno biológico de la maternidad, el paisaje, y la revolución de las ideas, entre otros hechos humanos.

Del acontecer histórico de la vida nacional, Pedro Nel Gómez ha sido una figura relevante por sus agudas observaciones a las dinámicas sociales del país, y por el llamado que hace a repasar, de manera permanente, episodios de la historia escrita por el conjunto social colombiano. También se le considera el iniciador de un arte moderno nacional, por sus renovadas estéticas y por los temas que motivaron sus obras. Estos son algunos de los temas esenciales en sus obras:

Maternidades
En su proceso de exploración de las ideas, Pedro Nel Gómez valora la procreación como el fenómeno biológico que mayormente determina el comportamiento humano, y exalta la maternidad como el origen de las grandes transformaciones sociales. Es este el punto de inflexión en el que el artista reconoce en lo femenino el poder que desarrollará la mujer a lo largo de la historia. El acontecer biológico de la mujer está signado por derivaciones que el ámbito social le reserva. Las luchas y el trabajo son escenarios en los que lo femenino ejerce su concurso y desarrolla su inteligencia en el proceso de supervivencia.

Sociedad y política
El reclamo colectivo expresado en las obras de conjunto social de Pedro Nel Gómez, es su abierta vinculación con las acciones reivindicatorias contadas en la historia nacional y universal, en las que se nutre la unicidad que, como un coro vigoriza el reclamo social.

El trabajo colectivo
En las ideas de Pedro Nel Gómez sobre el trabajo predomina el concepto de reunión, no tanto física, como de inquietudes, angustias y necesidades comunes a conjuntos sociales. La recurrencia sobre el tema llevó al artista a señalar esas preocupaciones comunes en muchas de sus obras.

Voces silenciadas
Por su intención ejemplarizante, el escarnio público es uno de los métodos de mayor recurrencia en los procesos de sostenimiento en el poder. A la figura de José Antonio Galán recurre Pedro Nel Gómez, por su significado histórico, en tanto configura el sacrificio de un notable defensor de los derechos sociales.

Vorágine urbana
Con la obra La Familia y la miseria en la esquina de la ciudad, Pedro Nel Gómez expresa su compromiso con el problema de las migraciones, y propone una mirada reflexiva sobre el inminente desbordamiento de los centros urbanos, en sintonía con las luchas y las manifestaciones sociales.

La revolución desde las ideas
La historia de Colombia, entre finales del siglo XIX y comienzos del XX estuvo influenciada por expresiones de la inteligencia claramente manifiestas. Poetas, periodistas, políticos, escritores, pintores que habían desarrollado un agudo sentido de la crítica, dieron identidad a una generación desde la que la vida social y política del país estuvo bajo la mirada, siempre suspicaz sobre las decisiones políticas.

Pedro Nel Gómez y el urbanismo cooperativo
Uno de los aspectos que más impulsó el entusiasmo de Pedro Nel Gómez para llevar a cabo propuestas de desarrollo urbanístico para Medellín, como los barrios Laureles y San Javier, fue la esencia cooperativista y asociativa de ambos proyectos. Laureles, por ser una iniciativa de la Cooperativa de Habitaciones, denominado inicialmente como Barrio de la Cooperativa de Habitaciones, y San Javier, proyecto de vivienda para trabajadores, impulsado por la Cooperativa de la Vivienda Ltda. Se destaca, en el desarrollo de ambos proyectos, la calidad de la vivienda, de los trazados urbanos y de las reservas naturales como elemento fundamental para la vida humana.

Del concurso para el diseño del barrio Laureles fue declarado ganador el proyecto presentado por Pedro Nel Gómez y Horacio Longas; sin embargo, en el proceso de construcción, se creó un método colaborativo entre los ganadores y el urbanista belga Karl Brunner, contratado para el desarrollo total del proyecto.

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Álvaro Morales Ríos

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