“Solo piel”

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¿Cuál es el órgano más grande del cuerpo humano?
El hígado, el cerebro, el corazón, el pulmón, el estómago, el bazo, el riñón, el intestino.  No, el órgano más grande es la piel.
 Y ¿cuál es el órgano más complejo del ser humano?

 

 

 

Para poder entender más cabalmente la estructura material y el funcionamiento del cuerpo humano, tenemos que partir de lo más sencillo y pequeño para llegar a lo más grande y complejo. Es así como de las partículas subatómicas, electrones y protones vamos a los átomos y moléculas para pasar a compuestos y células que forman órganos y tejidos; estos se unen y se integran para formar sistemas como el nervioso, el óseo, el respiratorio, el cardiovascular, el digestivo, el muscular, el linfático, el endocrino o glandular.

La piel, contradictoria como la vida, tiene apenas un grosor de unos pocos milímetros, (mm) pero tiene, a su vez, un área o superficie de metros cuadrados (m2) que rodea todo el contorno de nuestro cuerpo. La piel no es igual en todas partes; por ejemplo, es muy diferente y tiene características propias en los labios, en las palmas, en las plantas y en el cuero cabelludo.

La piel tiene tres capas que la conforman de afuera (parte externa) hacia adentro (parte interna): la Epidermis, la capa más externa; la Dermis, la capa media; y la Hipodermis, la capa más interna. Además, la Epidermis se compone de cinco estratos de células multiformes: Córneo (el más externo), Lúcido, Granuloso, Espinoso y Basal (el más interno).

El estrato Córneo tiene un espesor de veinticinco a treinta células muertas, contiene una proteína insoluble e indigerible llamada queratina, que es también el principal componente del pelo y las uñas. La producción de queratina es diferente en las distintas zonas del cuerpo; por ejemplo, es mucho mayor en las palmas y las plantas, donde la presión y el roce son mayores.

En la Dermis y la Hipodermis encontramos vasos sanguíneos, glándulas sudoríparas, glándulas sebáceas, folículos pilosos, receptores (sensores) de membrana en las terminaciones nerviosas para el frío, el calor, la presión, la vibración, el dolor, etc. Que nos sirven para la nutrición, la defensa, la comunicación y la regulación de la temperatura.

La piel tiene varias funciones que son importantes para un buen estado de salud y algunas son vitales para la sobrevivencia del organismo como un todo. Es un aislante físico contra las miles de partículas, microorganismos y basuras que hay en el medio ambiente y que son potencialmente dañinas para el cuerpo; protege los tejidos de agentes químicos corrosivos; es un aislante y regulador térmico; ayuda a la regulación de iones y agua corporal; es un excelente impermeable, es una reguladora del ph; nos protege de los peligrosos rayos UV y de otras radiaciones dañinas. Tiene una flora bacteriana normal que evita el aumento y la colonización de bacterias agresivas; tiene una función estética: da forma y envoltura al cuerpo…

Enfermedades De La Piel
Infecciones por hongos llamadas Micosis como la Tiña corporis y Tiña pedis. Las lesiones que producen son multiformas, eritematosas (rojizas), descamativas y pueden producir  prurito (rasquiña), grietas y dolor. Los medicamentos que se utilizan son los conocidos como antimicóticos (antifúngicos) como el clotrimazol, ketoconazol y miconazol. La onicomicosis es una infección crónica por hongos en las uñas; el intertrigo son hongos que dan por la humedad en axilas, pliegues inguinales o submamarios.

Hay enfermedades bacterianas de la piel (piodermitis) como el Acné, la Foliculosis, Furoncúlosis (nacidos), el Impétigo, la Erisipela y la Celulitis. Producen lesiones vesiculosas y/o ampollosas con pus. Se tratan con antibióticos como la penicilina y la dicloxacilina.

Hay infecciones virales de la piel como las Verrugas, los Herpes labiales y Herpes Zoster (la famosa culebrilla). Las lesiones más comunes son vesículas con líquido transparente y algunas eritematosas con mucho prurito y dolor. Las Verrugas son asintomáticas y muy contagiosas.

En la piel se presentan diferentes reacciones alérgicas como las siguientes:
Dermatitis Atópica: trastorno genético con tendencia a la formación de anticuerpos IgE (defensas). Cursa con brotes que pueden ser desencadenados por el clima, los jabones, el contacto con algunas prendas (como lana) y el estrés. Empieza a los 3 meses de vida y varía según la edad. Se trata con corticoides tópicos y antihistamínicos orales para el prurito.

Dermatitis Seborreica: trastorno que aparece en la cara, más frecuente en zona de cejas, implantación del cabello, surco nasogeniano, mentón, retroauricular, cuero cabelludo, zona torácica e interescapular. Se caracteriza por presentar placas eritematosas cubiertas por pequeñas escamas untuosas. Puede acompañarse de prurito. Cursa por brotes desencadenados por el estrés físico o psicológico y en determinados periodos del año. Se puede tratar con jabones y champús descamativos, sustancias queratolíticas y corticoides suaves durante los brotes.
Cáncer de piel, Melanoma, es el tumor maligno de piel más peligroso por su alta capacidad de hacer metástasis; es decir, si no se descubre y se trata a tiempo puede regarse por todo el cuerpo y ser mortal. La mejor forma de prevenirlo es evitando la exposición prolongada y directa a los rayos solares.

Modificado por última vez el 16/06/2012

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Luis Alfonso Vásquez

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